Economista Omar Escobar

Por: Ec. Es. Omar Escobar

Los precios del petróleo se fijan en el “mercado de futuros” esto significa que se hacen “contratos de futuros” que dan derecho a comprar petróleo a un precio predefinido en una fecha predeterminada en el futuro y tanto el vendedor como el comprador están obligados a cumplir con su parte de la transacción en la fecha que se ha fijado en el contrato.

Ahora los “operadores” en el mercado del petróleo pueden ser especuladores o de coberturas. Mientras la operación de cobertura ofrece un elemento de protección contra el riesgo de los precios, la especulación significa asumir deliberadamente el riesgo de los movimientos de los precios, ya sean al alza o a la baja, con la esperanza de obtener un beneficio. Un ejemplo de estos últimos pueden ser las aerolíneas que compran para protegerse de posibles aumentos en los precios, los cuales son muy volátiles: la sola creencia de que la demanda aumentará drásticamente en algún momento puede desencadenar un dramático aumento de los precios porque los especuladores y los de cobertura acapararán los contratos a futuro lo contrario también es posible si se piensa que la demanda caerá esto hace que se reduzcan los precios a medida que se venden dichos contratos. Entonces, depende muchas veces, más de la expectativa que del propio mercado de oferta y demanda, en pocas palabras el petróleo es un mercado como muchos otros muy especulativo. El posible cierre de uno de los puertos más importantes de cierta región en Asia, finalmente puede provocar una caída en el precio del crudo… el aleteo de una mariposa en china puede afectar a todo el mundo.

Al día de hoy,  el principal país productor de petróleo, es USA, esto se debe a la técnica para aumentar la extracción de gas y petróleo conocida como fracking método que ha sido muy rentable especialmente en Texas y Dakota del Norte pese a sus conocidos efectos dañinos en el medio ambiente y en la salud de miles de personas. En el año 2.020 EEUU, produjo aproximadamente 18,6 millones de barriles de petróleo por día, Arabia Saudita aproximadamente 10,8 millones, Rusia alcanzó unos 10,5 millones y el cuarto lugar en producción de petróleo, lo ocupa Canadá con 5,26 millones de barriles por día. En el año 2020, Venezuela se convirtió en el líder en reservas de petróleo con un estimado de 303 mil 800 millones de barriles pero la mayor parte de este petróleo se encuentra en alta mar o muchos metros bajo tierra, además es un petróleo más denso que hace que sea más difícil refinar. Le sigue Arabia Saudita, Canadá, Irán, Irak y Rusia mientras que EEUU tienen reservas de 68 mil 800 millones de barriles muy por detrás de los anteriores. EEUU es el país que más produce y también el que más consume: 20,5 millones de barriles, mientras que los chinos consumieron en 2018, 13,89 millones de barriles diarios.

Por otra parte, los valores de los derivados del petróleo se ven incrementados no por una subida en el precio del crudo, que últimamente bajaron su valor, sino por altísimos impuestos como les ocurre a los europeos y en parte explica porque muchos de los exportadores de crudo latinoamericanos, al final terminan importando derivados…

Por la ley de la oferta y la demanda, la gasolina debería ser muy barata… la producción es alta pero la distribución y el refinamiento no se mantienen a la par; en muchos países productores no hay tantas refinerías y aunque hay una gran oferta de petróleo, la capacidad de refinarlo y llevarlo al mercado es limitada, lo que termina afectando a la oferta real que está disponible para el consumo de  gasolina.

Después de varios años a la baja el petróleo, ha vuelto a remontar este año alcanzando el valor más alto por barril en los últimos ocho años y desde la Casa Blanca, se ha hecho un llamado a los principales productores de petróleo del mundo para aumentar la producción y así ayudar a bajar los precios de los combustibles a fin de lograr la recuperación económica mundial… PERO las compañías petroleras gringas están bajo mucha presión para mantener baja su producción y la petición viene de los “inversores petroleros” … la técnica del fracking hizo que la producción de petróleo en EEUU se disparara y los inversionistas invirtieron grandes sumas de dinero en más perforaciones en lugar de tomarlo como ganancia… además tengan en cuenta que producir petróleo con ayuda del fracking no es tan barato y con un petróleo a menos de 60 dólares por barril el negocio no es rentable por lo tanto la caída de los precios dejó a muchas empresas en EEUU sobrecargadas en deudas y eso fue antes de que la pandemia causar una crisis aguda para toda la industria del petróleo. 

Muchos productores de petróleo necesitan el dinero de Wall Street para financiar nuevos pozos lo que al final los hace depender de los inversionistas pues bien ahora los inversores no quieren crecimiento en el suministro porque si antes los dejó con demasiada oferta y crudo almacenado sin poder vender y finalmente bajó los precios y redujo sus beneficios, ahora con la escalada de precios…a  menos petróleo, más ganancia…

A Biden le resulta fácil pedir a otros países que han visto golpeada sus economías por las caídas de los precios del crudo y que apenas se empiezan a ver rendimiento en estos meses que ellos sacrifiquen sus ganancias mientras en casa del Tío Sam no están dispuestos a hacer este sacrificio

La pandemia de coronavirus hizo que la demanda de petróleo se desplomara el año pasado, los precios sólo aumentaron un poco durante la primera mitad de este año a medida que se suavizaban las restricciones de bloqueo pandémico, ahora después de cuatro meses consecutivos de ganancias el precio del petróleo permanece entre los 70 y 80 dólares por barril… El análisis del banco Goldman Sachs modeló los precios del petróleo cotizando por encima de los 75 dólares en el tercer trimestre y de 80 dólares por barril en el cuarto trimestre, los analistas de JP Morgan predijeron que los precios del petróleo alcanzaran decisivamente el nivel de los 80 dólares en el cuarto trimestre y Bank of America dijeron que podría alcanzar los 100 dólares para mediados del 2022.

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